Op een persconferentie op Wimbledon zei Novak Djokovic nam het woord om uit te leggen dat de “tennis is in gevaar' en dat het nieuwe sporten moet aangaan die moderner zijn in hun aanpak en goedkoper, zoals le padel en augurk :

“Wat betreft innovaties in onze sport moeten we, buiten de Grand Slams, een jong publiek vinden. Aan de ene kant doet tennis het goed, maar aan de andere kant, als je bijvoorbeeld naar de Formule 1 kijkt en wat ze doen op het gebied van marketing, om hun sport te laten groeien, en hoe populair de races over de hele wereld zijn, Ik denk dat we het beter moeten doen op onze respectievelijke circuits.

Grand Slams zien er altijd goed uit. Maar ik denk dat onze circuits het beter moeten doen. We hebben het geluk dat we een zeer historische en mondiale sport zijn. Uit een van de onderzoeken die drie of vier jaar geleden door de PTPA (Professional Tennis Players Association) werd uitgevoerd, bleek dat tennis, na cricket, de derde of vierde meest bekeken sport ter wereld is. Voetbal staat nummer 3, basketbal nummer 4, daarna tennis en cricket, maar tennis staat nummer 1 of 2 op de lijst van sporten die gebruik maken van hun populariteit, deze op de markt brengen en er munt uit slaan. Ik denk dat er veel ruimte is om te groeien. We zijn een behoorlijk verdeelde sport.

Er zijn nogal wat dingen waar we naar kunnen kijken en die we kunnen proberen te verbeteren. We moeten het aantal spelers dat van deze sport leeft vergroten. Je vermeldt zelden in de media dat slechts 350 of 400 spelers, mannen, vrouwen, enkelspelers en dubbelspelers samen, op deze planeet van deze sport leven. Dit is voor mij zeer problematisch. Ja, we hebben het over deze winnaar van Grand Chelem wie wint dit of dat. De focus ligt altijd op de top van de piramide, maar nooit op de basis. Op dit niveau doen we het nog steeds heel slecht. Heel slecht !

Tennis is een wereldwijde sport die geliefd is bij miljoenen kinderen die een racket oppakken en willen spelen, maar we maken deze sport niet toegankelijk. Wij maken het niet echt betaalbaar. Vooral in landen als het mijne, die geen sterke federatie hebben, Grand Chelem, een verhaal of grote budgetten. Ik denk dus dat we allemaal samen moeten komen of een nieuwe basis moeten creëren, de hoeksteen van wat tennis werkelijk is: clubtennis.

Vandaag de dag padel ontstaat en groeit. Mensen lachen een beetje en zeggen: “Ja, maar tennis is tennis. Tennis is de koning van alle racketsporten.” Het is waar. Maar op clubniveau is tennis in gevaar. Als we niets doen, mondiaal, collectief, zal de padel, pickleball in de Verenigde Staten zal alle tennisclubs omvormen tot padel of augurk. Omdat het winstgevender is. Je kunt er drie banen van bouwen padel op een tennisbaan. De berekeningen zijn eenvoudig. Het is economisch veel rendabeler voor een clubeigenaar om over deze banen te beschikken.

Dit zijn enkele dingen die ik wilde delen. Over het geheel genomen moeten we al deze uitdagingen en vragen aanpakken. Ze bestaan ​​al heel lang. Ik denk niet dat we ze op de juiste manier hebben benaderd. »

Met dank aan Tennis Legend voor de transcriptie / Djokovic Facebook-foto's

Franck Binisti

Franck Binisti ontdekt de padel in de Club des Pyramides in 2009 in de regio Parijs. Sinds padel maakt deel uit van zijn leven. Je ziet hem vaak op tournee door Frankrijk om de grote evenementen van te verslaan padel français.