Als er een merk is dat niet meer gepresenteerd hoeft te worden in de wereld van padel, het is inderdaad Varlion. Zeer aanwezig in Latijns-Amerika en Europa, is het al vele jaren zeer succesvol en is het niet van plan daar te stoppen.

Terwijl een paar weken geleden de eerste Open van padel in Frankrijk, in Toulouse, het merk Varlion, die presenteerde het officiële paleis van de competitie, was natuurlijk aanwezig in de buurt van het Palais des Sports André Brouat. Het was voor ons een gelegenheid om even te praten met Felix Regalia, de oprichter en gedelegeerd bestuurder.

Een beetje geschiedenis

Altijd geïntegreerd in het panorama van de padel professional, Varlion werkt momenteel samen met geweldige spelers zoals Miguel Yanguas, Veronica Virseda, Barbara Las Heras, Jessica Castello of ons Frans Thomas Leygue. Voorheen waren het ook grote namen in de discipline die het merk vertegenwoordigden in de 20×10 zoals bijvoorbeeld Pablo Lima of Carolina Navarro.

Thomas Leygue Premier Padel Qatar Majoor 2022

Opgericht in Argentinië in 1993, maakte het beroemde merk zijn debuut in Buenos Aires. Twee jaar later werd het eerste pala, bedacht en ontworpen door de oprichter, geboren en vanaf dat moment begon het avontuur echt voor het merk, met de marketing van dit pala in Spanje en Zuid-Amerika. Maar laat de belangrijkste belanghebbende ons dit mooie verhaal vertellen.

“Mijn naam is Felix Regalia, ik ben Argentijn en ik heb het merk Varlion in 1993 opgericht. Ik ben advocaat en toen ik aan dit avontuur begon had ik geen connectie met de padel. Ik begon mijn roeping te vinden in productontwerp, daarom hebben we besloten om onze eigen items te ontwerpen. Deze keuze is bedacht met als doel een exclusief product te verkopen dat anders is dan wat de concurrentie aanbiedt.'.

“Het langste monopolie in de geschiedenis van de padel"

“We zijn begonnen in 1993 en vanaf 1995 zijn we onze producten internationaal gaan exporteren, bijvoorbeeld naar Brazilië of Spanje. In 1999 hebben we de beslissing genomen om onze structuren van Argentinië naar Spanje te verhuizen. Zo hebben we een eerste fabriek gecreëerd.

In 2001/2002 werd Varlion marktleider op het gebied van productinnovatie en kwaliteit. We hebben dit leiderschap ook in de commerciële sector tot 2014 kunnen behouden. Dit monopolie is duidelijk het langste in de geschiedenis van de padel.

In 2017 waren we om verschillende redenen genoodzaakt om verschillende fabrieken in Spanje te sluiten. De productie is verplaatst naar Zuid-Amerika met als doel onze artikelen te exporteren binnen Mercosur (Brazilië, Argentinië, Mexico, Chili, enz.) om het huidige protectionisme te bestrijden.

Toen kwam de Covid-19 en moesten we onze strategie herzien door onze fabriek in Latijns-Amerika te sluiten om terug te keren naar Spanje. Op dezelfde manier proberen we al enkele jaren om bedrijven in Azië te leren onze pala's te vervaardigen volgens de criteria die in onze specificaties worden vermeld, maar helaas zijn we daar op dit moment niet in geslaagd. We blijven ze dus liever zelf maken, in ieder geval alle zogenaamde premium producten.

“We zagen al eerder dat de Latijns-Amerikaanse en Spaanse markten in 2015 anders waren. Maar sindsdien is de padel heeft zich in “hoge snelheid” ontwikkeld, niet alleen in Argentinië of Brazilië, maar ook in landen als Mexico, Chili of Ecuador die niet zo'n hard protectionistisch beleid voeren als andere staten. Dit maakte het makkelijker om bepaalde producten naar hen te importeren. Nu is het gebruikelijk en gemakkelijker om ons assortiment te kunnen implementeren via lokale distributeurs, zowel voor Varlion als voor alle andere merken. De globalisering van de sport heeft deze verandering van situatie mogelijk gemaakt”.

“We willen weer marktleider worden”

“Toen we ons in Latijns-Amerika vestigden, hebben we de distributie van onze producten in Spanje afgestaan. Deze beslissing heeft ons zwaar bestraft omdat we beetje bij beetje aan het afvallen waren op de markt. Een tijdlang was er een prijzenoorlog tussen distributeurs en een marginale manier van verkopen. Om deze reden hebben we besloten om gedurende twee jaar niet meer in Spanje en Europa te verkopen. Het was een zeer moeilijke keuze en een zware beslissing, maar het was noodzakelijk om uit deze spiraal van commerciële corruptie te komen die toen bestond.

Sinds januari 2021 zijn de zaken veranderd en beetje bij beetje hebben we markten in Europa heropend door onze eigen verkoopkanalen te creëren. Onze unit in Madrid ontwerpt de producten en distribueert ze in Spanje, Portugal, Frankrijk en Italië. Een andere in Nederland, in Amsterdam, draagt ​​bij aan de ontwikkeling van het merk in Noord-Europa. Voor Amerika werken wij samen met bekende en geteste onafhankelijke distributeurs.

Ons belangrijkste doel is om onze leidende positie in de markt, die we een paar jaar geleden verloren hebben, terug te winnen door tegen het einde van 2024 sterker terug te komen met sterkere commerciële teams.

“Vandaag is het moeilijker om te ontwikkelen”

“Wat betreft premiumproducten hadden we een marktaandeel van iets meer dan 50% en voor andere artikelen in het assortiment, zoals textiel of schoenen, ongeveer 35 tot 40%. Onze naaste concurrent had een marktaandeel van 10 tot 15%.

Vandaag herstellen we deze marktaandelen in de distributiesector, maar we denken dat we tijdens onze afwezigheid meer dan 80% hebben verloren. Daarom kunnen we stellen dat we een enorm groeipotentieel hebben, onafhankelijk van de wereldmarkt, die ook sterk geëvolueerd is. Behalve dat het tegenwoordig moeilijker is om je te ontwikkelen. Vroeger was de dominante markt inderdaad Spaans, maar nu is de situatie veranderd. De distributie gebeurt op internationaal niveau. Sommige merken die uit de tenniswereld komen, hebben al een goed georganiseerd commercieel distributienetwerk en voor een merk dat vanaf het begin alles op orde moet hebben, gaat het langzamer.”

'De kans is groot dat Varlion in het tennis komt'

We denken dat tennismerken vandaag de dag uit het spel weten te komen omdat ze al een gevestigde waarde hebben. Het is een handicap die we met ons meedragen, maar die we zullen proberen te minimaliseren door de meest geschikte oplossingen te vinden. Via ons eigen netwerk willen we onze aanwezigheid consolideren in landen met een sterk potentieel zoals Frankrijk, Italië, Spanje en Scandinavië. Achteraf is het waar dat we ook kansen laten liggen in andere markten zoals Zuid-Afrika of Japan..

“Tennis en padel zijn elke dag dichterbij en ik ben blij om dat te zien. De tennisfederaties van veel landen promoten de padel zoals hier in Frankrijk. En vanuit strategisch oogpunt is het zeer waarschijnlijk dat Varlion de tennismarkt zal betreden. Dit zou ons in staat stellen een grote stap voorwaarts te zetten in de verkoop van onze producten, want wanneer de padel zal aankomen in de Verenigde Staten, Japan of China, het merk zal worden gedistribueerd en als geheel bekend worden via tennis en padel.

“Het Midden-Oosten heeft een groot potentieel”

“In Europa zien we dat er twee soorten markten zijn.

Allereerst de zogenaamde “geconsolideerde” markten, dat wil zeggen met een hoog potentieel en reeds goed ontwikkeld. En dan komen degenen die een groot potentieel hebben, maar in het groeiproces zitten. Spanje is de belangrijkste markt ter wereld en is erin geslaagd om het goede post-Covid-momentum te herstellen. In deze zelfde situatie vindt u geen ander land. Dan komt Zweden, een goed ontwikkelde markt die na de pandemie een ongelooflijke groei doormaakte in termen van aanbiedingen (grond, uitrusting, enz.)

En dan vinden we landen met een groot potentieel maar die nog in ontwikkeling zijn, zoals Italië, Frankrijk, Noorwegen en Denemarken. Idem voor de Latijns-Amerikaanse markt. Dit wordt snel vernieuwd. In Argentinië, de sporen van padel krijgen een make-over en ondanks een slechte economische situatie zijn we er zeker van dat de padel zal de komende jaren nog meer exploderen.
Deze hausse zal zich over het hele Zuid-Amerikaanse continent verspreiden, zoals Panama, Chili of Uruguay.

“Engeland en Duitsland zijn zeer belangrijke landen die de padel groeien er steeds meer in. Als iemand mij vraagt ​​in welke landen de padel zijn toetreding moet afronden, zou ik zeggen deze twee, evenals Frankrijk, Italië en Scandinavië. Tot op heden zijn dit de meest bloeiende markten. Als we Europa even verlaten om over de grenzen heen te gaan, zou ik zeggen de landen van het Midden-Oosten zoals Koeweit, Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten en natuurlijk Qatar. Voor Varlion is dit een belangrijke kans gezien de hoogwaardige producten die we ontwerpen, maar voorlopig blijven we geduldig omdat we niet in de val willen lopen van slechte distributeurs ter plaatse. Dit kan nadelig zijn voor het merk.

“We hebben vertrouwen in de padel Frans"

“Frankrijk bewijst elke dag dat de padel is goed op weg om een ​​referentiesport te worden.

Wij denken dankzij deze Franse mens Padel of zelfs dankzij de grote bijeenkomst op Roland-Garros georganiseerd door Premier Padel en met de steun van de Franse Tennisfederatie dat de padel zal sneller groeien. We zijn hier als officiële sponsor van het evenement omdat we geloven in de padel français. We denken zelfs dat het de volgende verrassing op de Europese markt kan zijn ! "

Sébastien Carrasco

Fan van padel en van Spaanse oorsprong, de padel stroomt door mijn aderen. Heel blij om mijn passie met u te delen via de wereldreferentie van padel : Padel Magazine.

Tags