Koji Nakastuka is de voorzitter van de Japanse federatie van padel. Hij bekleedt deze functie ook voor de Azië-Pacific-commissie en is een belangrijke speler in de ontwikkeling van de padel in dit gebied. ONS'had elkaar al een aantal maanden geleden ontmoet', maar de zaken gaan snel. We zijn aan het chatten met Koji uit Qatar.

Veel spelers in Japan Padel Tour

Lorenzo: Welke sportieve inschatting kunnen we maken van de twee Japanse selecties tijdens deze werelden?

koji :“De kwalificatie was Azië-Pacific / Afrika. Er was dus veel meer niveau. De Japanners hebben geen concurrentie. Ze spelen erg goed, maar op belangrijke momenten bewegen de benen niet. De mentale kant is heel belangrijk en dat misten we bij de mannen. De hele Azië-Pacific regio speelt een belangrijke rol in deze werelden.”

Lorenzo: In Japan is de padel is nog vrij jong. Kunt u mij statistieken geven over de ontwikkeling ervan?

koji :”De Japanse vereniging van padel werd 5 jaar geleden opgericht en we hadden maar 5 rechtbanken. Nu hebben we er 40. Het is waar dat de ontwikkeling van het spoor traag verloopt. Maar op competitief niveau hebben we 500 spelers die Japan spelen Padel Toren. Het niveau stijgt enorm. We willen steeds meer circuits creëren en spelers uit Azië-Pacific in staat stellen te strijden tegen spelers met verschillende stijlen om vooruitgang te boeken."

De maker van Olive en Tom

Lorenzo: In Europa hebben verschillende landen geprofiteerd van de bekendheid van een beroemdheid (Zlatan in Zweden, Zidane in Frankrijk). In Japan heb je een referentie?

koji :“De erevoorzitter van de vereniging is Youichi Takahashi, de maker van Olive en Tom. Hij helpt ons met het uitzendgedeelte en nodigt beroemdheden uit om te spelen. Maar we moeten ook aan het sociale deel werken met het competitieve deel om mensen te overtuigen om te spelen.”

Youichi takahashi koji nakatsuka padel japon

Azië-Pacific en Afrika

Lorenzo: Wat zijn de ontwikkelingsprojecten die aan de gang zijn in de regio Azië-Pacific?

koji :“We werken samen met de FIP. Aan de competitieve kant hebben we de Asian Cup, die we willen ontwikkelen. Toen we het in Japan organiseerden, was het een groot succes. Er waren spelers uit Qatar, Iran, China, Korea, Thailand. Het stelt spelers in staat om elkaar te leren kennen. Ook leiden we coaches op, om kennis door te geven.”

Lorenzo: Op het Azië-Pacific continent, dat zijn de landen waar de ontwikkeling van padel snel vooruit?

koji :“In China zijn er 120 tot 150 staanplaatsen. In Thailand 20, in Japan 40, in Iran 20. In de Emiraten min of meer 160, en in Qatar meer dan 200. Het zal veel toenemen. De structuur is de juiste, zodat we de kunnen ontwikkelen padel, train en leer meer mensen kennen en spelen padel. We hebben ook onze Afrikaanse broeders nodig om deze sport te ontwikkelen!”

Uit zijn namen kunnen we zijn Spaanse en Italiaanse afkomst raden. Lorenzo is een meertalige gepassioneerd door sport: journalistiek door roeping en evenementen door aanbidding zijn zijn twee benen. Hij is de internationale heer van Padel Magazine. Je ziet het vaak op verschillende internationale concoursen, maar ook op grote Franse evenementen.