VERSLAG - Padel is een waar fenomeen in Spanje met bijna vier miljoen volgers en heeft in de loop der jaren een grote vlucht genomen in Frankrijk. Met Padel Houding tegenover Lesquin (nabij Lille) en Real Padel Club in Sophia-Antipolis, het complex maakt deel uit van een van de drie grote clubs in Frankrijk.

Hier zijn twee stappen genoeg om toe te treden tot het hof van Wimbledon sinds die van Roland-Garros. Hier is het complex. Een multisportcentrum van anderhalve hectare - inclusief 3500m2 van gebouwen - dat 4 juni 2014 werd geboren, aan de deur van Manosque. Naast de vier voetbalvelden op 5, valt het complex op omdat het een van de eerste locaties in Frankrijk is die padel heeft aangeboden. Het eerste, althans, gestempelde merk Henri Leconte. Geïnstalleerd in een van de lederen fauteuils van de eetkamer, Olivier Amoureux, 40 jaar, legt een van de twee mede-oprichters de redenen voor een dergelijke keuze uit: " Het was een gekke gok om dat te openen op Manosque, in dit kleine stadje van 23 000-inwoners. Vanaf het begin hadden we voetbal gepland bij 5 in onze activiteiten. Maar we wisten dat het voor de klanten soms behoorlijk ingewikkeld kon zijn om 10 te vinden om een ​​wedstrijd te organiseren. "

Hij staat op en gaat verder: " Dus wilden we een voorstel doen om deze leemte op te vullen. Iets vernieuwends. " Bij het opstarten van het project kent geen van beide ondernemers deze discipline. " Voor ons was het een watersport, die werd beoefend op een bord en met een peddel ", herinnert zich de voormalige manager van een pizzeria. Het is een eigen vriend, woonachtig in Malaga, die hen aanbiedt om over deze activiteit te leren. "Hij vertelde ons dat villa-eigenaren in Spanje hun zwembad verwijderden om in plaats daarvan padelbanen te plaatsen. " Een korte rondleiding op internet, enkele videoweergaven, en nu dat zijn partner Laurent Chaumeton besluit de plannen van de drie rechtbanken die naast futsal worden gebouwd, op papier te zetten.

In de maanden die volgen, is alles snel gekoppeld. "We hebben een marktonderzoek gedaan, enkele plannen, Olivier terugspoelen. Hoe meer weken voorbij gingen en hoe meer de gevoelens verdrongen. Haast, stress en dan euforie. "

Leconte voordeel

De 4 juni 2014, het complex opent zijn deuren na negen maanden werken. Zonder de steun van de gemeente, door subsidies of de organisatie van ontdekkingsdagen voor jongeren, belooft de democratisering van deze discipline ingewikkeld te zijn. Maar het duo van ondernemers kan rekenen op een tijdige boost van een voormalige tenniskampioen: Henri Leconte. Het volgende is Laurent die het vertelt, terwijl hij zich bij zijn partner in de lounge voegt: "Hij hoorde van ons project, dus hij wilde profiteren van de showcase die hier was om zijn merk te lanceren. Het partnerschap was als volgt: hij kon het zijne vragen naam op onze muren, en aan de andere kant verplichtte hij zich om evenementen, animaties te maken, om de padel rond zijn naam te laten leven. Het voordeel van een partner als Henri Leconte is dat hij gepassioneerd is en volledig betrokken is. " Dankzij de steun van de voormalige tennisspeler, maar vooral door het werk van de twee managers, trekt het padel nieuwsgierig naar het complex.

Na een paar weken hebben Olivier en Laurent de neiging. De meest frequente klanten zijn de werknemers van lokale bedrijven die tussen 12.00 en twee uur op kogels slaan voordat ze naar het restaurant gaan voor de lunch. De andere meest populaire niches zijn dinsdag- en donderdagnachten, tussen 18 en 21-uren. "Gedurende twee jaar, zes dagen van opening, zijn er gemiddeld veertig bezoekers per dag"Olivier voltooit in zijn zwarte shirt en ruwe jeans, als een echte ondernemer is hij.

Naast deze werknemers komen andere mensen deze discipline proberen. Onder hen Sylvain en Vanina, een jong stel dat enkele maanden eerder naar de Alpes de Haute-Provence verhuisde. Hij, sportjournalist en tennisrechter in zijn vrije tijd, is geen onbekende in de wereld van racketsporten. Ze heeft niet hetzelfde gemakkelijke racket in de hand. "Sylvain bood aan het te proberen en ik zei gewoon ja. Ik ben vrij nieuw, maar ik probeer mijn best te doen. Soms gaat het naar de andere kant van het net zonder echt te weten hoe ... ", grapt de manager in marketing en communicatie.

Makkelijk tennis

En toch, volgens veel beoefenaars, is de padel een van de meest instinctieve racketsporten. "Ik voel dat het toegankelijker is dan tennis, misschien minder technisch veeleisend. Het feit dat er muren zijn die het veld begrenzen, visueel helpt het om in het veld te spelen »betoogt degene die ook fan is van tennis. Op dit punt voegt Olivier Amoureux zich bij hem: "Het vereist niet veel. Alleen het testament proberen. Het is de gemakkelijkste activiteit om binnen een half uur te beheersen. We kunnen meteen plezier hebben, of we nu met iemand van hetzelfde niveau spelen of niet. " Zijn medewerker, zoon van Michel Chaumeton, manosquine figuur, compleet: "Het is geen krachtsport, maar eerder een aanraking. Het is noodzakelijk om te kunnen anticiperen op de rebounds, de banen, de races van de tegenstanders ... De meest effectieve slagen zijn de geplaatste schoten, waarbij de bal in een hoek crasht. Een krachtig schot kan de tegenstander een aanvalsbal geven », in tegenstelling tot tennis en squash.

Een ander speciaal kenmerk is het gebruikte instrument. "Zijn uiterlijk is leuk. Het ziet eruit als een pan om kastanjes te koken, beschrijft Vanina. Bijna. "Het racket, gemaakt van polyester, grafiet en koolstof, is geperforeerd om penetratie in de lucht te vergemakkelijken. Het is ook relatief dik om de schok met de bal te absorberen ", zei Henri Leconte in een rapport uitgezonden op Télématin.

Door zijn regels, het uiterlijk van het racket, de configuratie van het veld en het feit dat het voornamelijk in het dubbelspel wordt gespeeld, is de padel als een sport tegelijkertijd speels en vatbaar voor een praktijk in competitie. Geen kans dus dat de Franse Tennis Federatie, "Sterk van zijn miljoen licentienemers, maar ook angstig om de erosie van het aantal beoefenaars te stoppen, besloot een serieuze belangstelling te tonen voor deze discipline na goedkeuring van het ministerie van Sport, dat hem de verantwoordelijkheid voor het beheer toevertrouwde het padel tot 31 december 2016 via een delegatie », zoals Tennis Magazine in juli 2014 heeft uitgelegd.

Harry Hoze

Harry Hozé ontdekt padel een beetje toevallig, dankzij een vriend. Een echte tennisfanaat, hij haakte meteen aan deze discipline. Zijn gloriedag komt in mei 2017 wanneer hij, als onderdeel van een rapport voor een regionale krant, de bal raakt met Henri Leconte.