Tussen Manu Garcia en zijn pala duurt het liefdesverhaal al meer dan tien jaar. Bijna 32 jaar oud, iemand die zijn tijd verdeelt tussen Frans Padel Winkel, mijn Padel Blind en Padel XP, profileert zich als een belangrijke speler in de padel Frans. Zijn leven in Spanje, zijn ervaringen, zijn visie op de markt: ontdek het eerste deel van zijn portret op Padel Magazine.

De ontdekking van een “ongelooflijke” sport

“Ik moet 15 jaar oud zijn geweest toen ik het kende padel, als ik het me goed herinner. Ik woonde in Spanje en speelde tennis. Ik had echter zeer slecht advies gekregen over mijn bespanning en ik had een “tenniselleboog”, ernstige elleboogproblemen. Ik ging twee keer per week naar de fysiotherapeut, ik kon niet spelen. Op een dag adviseerde mijn fysiotherapeut mij om te spelen padel. Mijn vader was al een beetje begonnen met het slaan van de bal en uiteindelijk genas ik langzaam mijn elleboog tijdens het spelen padel, in Valencia. Voor een jong persoon die van tennis komt, als je tegen ramen begint te doen – of tegen muren, omdat ik op een betonnen veld begon – en de bal komt terug aan de andere kant, is het daar dat je tegen jezelf zegt dat deze sport ongelooflijk is. . »

Een nieuw avontuur tussen Noord en Zuid

“Op mijn 18e vertrok ik om in Frankrijk te gaan wonen. Ik heb het tweeënhalf jaar rustig aan gedaan en ben in 2014 weer begonnen met spelen. Ik was aan het spelen Padel Houding ten opzichte van Lille intensief. DE padel ontwikkeld in Frankrijk en ik heb mijn netwerk kunnen opbouwen met Francesc en German, twee Spaanse vrienden, die land verkochten padel en sneeuwschoenen. Hun taak was het ontwikkelen van pro-shops. Het was in die tijd, rond 2014-2015, dat ik de smaak begon te pakken. Ik werkte bij Decathlon en was dicht bij Artengo om te testen, te luisteren en nieuwe dingen te zien. »

“Vervolgens ging ik met de club uit Montpellier aan de slag om een ​​grote pro-shop op te richten, die destijds “Les 5 raquettes” heette. Maar toen ik contact opnam met alle merken, adviseerden ze mij om in plaats daarvan verkoper voor hen te worden. Hier ontmoette ik de bazen van de bedrijven (Royal Padel, Siux) die wilde dat ik de Franse markt voor hen zou verzorgen. Uiteindelijk heb ik voor gewerkt Padel Nuestro, de wereldleider in de verkoop van sneeuwschoenen padel, terwijl tegelijkertijd grond wordt verkocht. »

Het coronavirus, een beslissend keerpunt in padel In Frankrijk?

“Covid heeft twee effecten gehad op de padel. Alle dynamiek die op gang kwam, werd automatisch onderbroken: de oprichting van clubs, maar ook bepaalde sluitingen, die werden bevroren omdat de Franse staat niet wilde dat er te veel bedrijven daardoor zouden sluiten. Er was een negatief effect op de zakelijke kant, gevolgd door een ongelooflijke bloei na Covid. In Spanje is de padel gevoed door crises. De economische crisis van 2008 zorgde ervoor dat we met veel leegstaande gebouwen te maken kregen en we begonnen met volle kracht clubs op te richten. »

“Deze crisis heeft deze sport dus naar de top gestuwd, en ik moest me herbekeren. Ik startte het bedrijf met Julien Pes en bundelde mijn krachten met hem om met de trein op pad te gaan. »

Manu Garcia Julien Pes Franck Binisti FIP Rise Canet 2021
Manu Garcia en Julien Pes geïnterviewd door Franck Binisti

Frans Padel Winkel, de geboorte van een pionier

“Op een dag kwam Julien bij mij langs met de suggestie dat ik een website zou lanceren. Hij had al veel goede ideeën, maar anderen wilden niet naar hem luisteren. Hij werkte buitengewoon goed en werd een van mijn grootste klanten. We zaten in dezelfde stad, met verschillende aandelen. Het moest nog iets verder gaan om de juridische stap te zetten, maar relationeel was het werk al gedaan. »

“Nieuwe spelers wilden de markt betreden. Ik had een droom: een grote groep creëren met alle spelers (gemeenschappelijke logistiek, gemeenschappelijke aandelen). Een soort enorm logistiek platform in Frankrijk, waar alle Franse bestellingen vandaan vertrekken. Daarna kon iedereen zijn prijsbeleid, zijn klantendienst, zijn productfiche opstellen... Maar het doel was eigenlijk om samen iets te doen. »

De wijding van een fel trio

“Régis Monnerie was een aanvulling op wat we met Julien deden. Hij sloot zich aan bij de groep en de vooruitgang was enorm Padel XP. We begonnen het bedrijf te laten groeien, met twee en vervolgens drie locaties. De omzet explodeerde, het was een groot succes. Maar zoals in elk bedrijf wordt het ingewikkeld als je te snel explodeert: je begint te investeren, je krijgt meer uitgaven, het is moeilijk. »

Frans Padel Winkel Pau
De Franse winkel Padel Winkelen in de buitenwijken van Pau

Frans Padel Winkel en Padel XP, twee specifieke entiteiten

“Het zijn twee verschillende sites met twee verschillende identiteiten, die op hun eigen manier communiceren. We verkopen allemaal hetzelfde (Nox, Babolat, Head,…), kunnen wij ons niet onderscheiden op het product. We besloten ons te richten op verschillende klanten, met verschillende producten en prijsstrategieën. Padel XP zal meer aantrekkelijk zijn voor klanten die meer kunnen betalen, terwijl Frans Padel Shop richt zich op een publiek dat verbonden is aan het fysieke verkooppunt. Het doel is om klanten op een uiteenlopende manier aan te spreken om zo veel mogelijk mensen te bereiken. »

“De twee sites evolueren op dezelfde manier. Voor ons was 2022 het scharnierjaar. Het was het jaar waarin we enorme vooruitgang en veranderingen in de samenleving hebben meegemaakt. Met Julien begonnen we andere verlangens te krijgen, en uiteindelijk vertrok hij. Régis nam meer plaats in de samenleving in. »

Een winkel in Pau die een schot in de roos is

“We hebben alle verkoopmethoden op Frans grondgebied getest. Wij hebben het initiatief genomen om op te zetten de Pau-winkel met Fred Richeme in 2021, en het was een enorm succes. Na zes maanden moesten we al op zoek naar een nieuw pand! Wij zijn ervan overtuigd dat de fysieke winkel vandaag de dag een grote toekomst heeft in Frankrijk. »

" De padel, het is een nieuwe sport. Het is een sport die mensen moeten proberen. Ze moeten het racket pakken, het in de hand houden, en deze nabijheid is essentieel. Als ik de kans had om nog een winkel te creëren, zou ik dat doen, maar er is een probleem: niemand kan alles weten over meer dan 400 racketmodellen! Het is erg moeilijk om in Frankrijk mensen te vinden die willen werken en die betrouwbaar zijn. Dit vergt veel training in termen van tijd en investeringen. »

Welke visie voor de toekomst?

“Momenteel zijn de progressies procentueel met dubbele cijfers. We maken zeer goede vorderingen ten opzichte van de markt, ondanks de vermenigvuldiging van het aantal spelers. Ik heb vertrouwen in de toekomst! Om te slagen moet je koste wat het kost een manager rekruteren padel die een expert is in zijn vakgebied. Onze expertise is schaars en we zullen blijven werken omdat de markt zal groeien. »

Via zijn vader ontdekte Auxence de padel, op een avond in juni 2018. Tegenwoordig volgt hij hartstochtelijk het internationale circuit en plaagt hij de pala in zijn trainingsclub Toulouse Padel Club. Je kunt het ook vinden op La Feuille de Match en LesViolets.com, twee gespecialiseerde media over Toulouse Football Club.