In het Engels vaak 'squash-in-the-sun' genoemd, is de padel een van de snelst groeiende sporten in onze 21e eeuw. Verwar hem niet met zijn neef, paddle tennis, wat een andere variant is, noch verwar het met de peddelen, een watersport die op een bord wordt beoefend.

Een mix van squash en tennis

Degenen die in de praktijk nieuw zijn, weten dat dit spel een subtiele mix van squash en tennis is en dat het in tweevoud wordt gespeeld op een gesloten terrein, dat ongeveer de helft van een tennisbaan is. Het scoresysteem is identiek aan dat van tennis, terwijl de gebruikte ballen hetzelfde zijn met iets minder druk. Er zijn dus duidelijk overeenkomsten tussen de twee sporten, maar waar komt dit kleine broertje vol potentieel vandaan en wat heeft hij ons te bieden?

Enrique Corcuera, de uitvinder van padel

In de 1960-jaren, de Mexicaan Enrique Corcuera, beschouwd als de uitvinder van de padel, vond inspiratie op Amerikaanse tennisbanen. De nieuwe sport werd geboren toen de heer Corcuera een bestaande short (van 20m x 10m) aanpaste door het veld met muren en een metalen hek van vier meter rondom te omsluiten. Hij noemt deze nieuwe sport dan de "padel".

Alfonso de Hohenlohe, een goede vriend van Enrique, is een van de grondleggers van de Spaanse gemeente Marbella in Spanje, een van de meest geëngageerde van de tijd in de transformatie van zijn kleine stad, een beetje in slaap tot dan. Hij wilde er een vakantiebestemming van maken, een echte badplaats: een uitdaging die hij vandaag wist te winnen! Tijdens zijn bezoek aan Mexico in 1974 genoot Hohenlohe zoveel van dit nieuwe spel dat zijn vriend had uitgevonden dat hij besloot het in de Costa del Sol, Spanje te importeren.

Spanje: het land waar alles begint

Hier bouwde hij de eerste twee padelbanen in Spanje, bij de Marbella Club. De padel wint snel aan populariteit onder elite clubleden. Zo worden er veel padeltoernooien georganiseerd langs de Costa del Sol, wat mogelijk wordt gemaakt dankzij de vele constructies van padelbanen in de regio. In 1975 brengt een Argentijns lid van de Marbella club de padel terug naar Zuid-Amerika, waar de sport een ongelooflijk succes ontmoet. Tegenwoordig spelen alleen al in Argentinië meer dan 2 miljoenen spelers officieel padel. De bevolking die deze jonge actieve sport beoefent, verspreidt zich over Latijns-Amerika en zelfs over het continent: Mexico, de Verenigde Staten of zelfs Canada.

Wereld tennissterren

In Europa groeit deze sport ook, dankzij de impuls van tennissterren die besluiten het op een leuke of serieuze manier te beoefenen. We hebben in Frankrijk een heel goed voorbeeld met de tennisser Henri Leconte, die een echte passie heeft ontdekt en die bijdraagt ​​aan de nationale en internationale invloed van deze opwindende sport. Het moet gezegd worden dat steeds meer spelers zoals Gaël Monfils gepassioneerd zijn over de padel.

Binnenkort online weddenschappen?

We kunnen ons voorstellen dat spelers zoals Jo-Wilfried Tsonga, die nog steeds een favoriet van de site kreeg BetStars met een rating van 1.12 tijdens zijn wedstrijd tegen Nikoloz Basilashvili in het Auvergne Rhône-Alpes Open Park in Lyon, stap in het padel en breng hem zichtbaarheid en nog grotere bekendheid.

Wanneer zijn de officiële weddenschappen?

Franck Binisti

Franck Binisti ontdekt het padel bij de Pyramid Club in 2009 in de regio Parijs. Sindsdien maakt Padel deel uit van zijn leven. Je ziet hem vaak door Frankrijk reizen door de grote Franse paddle-evenementen te dekken.