Winnaar van de Australian Open in 2002, voormalig coach van David Goffin, Thomas Johansson is sinds december vorig jaar de General Manager van de APT Padel Tour. Gieten Padel Magazine en net voor de start van de Paraguayan Open sprak de Zweed uitvoerig over de groeicurve van de padel evenals zijn ambities voor dit circuit dat bedoeld is om internationaler te zijn dan het World Padel Tour.

"De insluiting zorgde voor een enorme blootstelling"

Wat is de situatie van padel in Zweden nu?

"De padel in Zweden verspreidt zich sneller dan COVID-19! Het is indrukwekkend om te zien. Ik geloof dat Zweden het land ter wereld is waar de padel groeit het snelst​ Het is booming. Het begon 6 of 7 jaar geleden, vooral met Jonas Björkmann en anderen in het zuiden van het land. Er zijn veel constructies geopend. Het is een van de meest populaire sporten geworden omdat het erg sociaal is. Als je een minimum aan coördinatie hebt door het spelen van tennis, voetbal of ijshockey, kun je snel een goed niveau bereiken. Een ander belangrijk aspect: je bent niet afhankelijk van het niveau van andere beoefenaars. Je kunt bijvoorbeeld zijn 3 spelen met een goed niveau en een beginner, je zult het nog steeds naar je zin hebben. Bij tennis is dat niet mogelijk. "

Het feit dat de padel of een sport die sociale afstandelijkheid respecteert, heeft bijgedragen aan de recente hausse?

“Inderdaad omdat de structuren zijn geautoriseerd om te openen in Zweden. Niet altijd, maar meestal. Het was geweldig voor de zaken van padel​ Mensen hebben deze discipline in die tijd kunnen ontdekken. "

Het aantal percelen in Zweden blijft toenemen

De groei van padel Heeft het in Zweden enig verband met het feit dat het een sport is die binnenshuis beoefend kan worden?

“We hebben de meeste indoorbanen, juist in relatie tot het klimaat. Ik merk echter op dat veel banen buiten in de buurt van golfclubs worden aangelegd. Er zijn veel cursussen in Zweden en we zien vaak dat er meerdere cursussen aan het aanbod worden toegevoegd. Ik weet niet hoeveel land er precies beschikbaar is in Zweden, maar het blijft toenemen​ Het is een grote voldoening om hier getuige van te zijn. "

Le padel en Zweden zijn verbonden met Zlatan Ibrahimovic die de franchise opende Padel Zenter. Wat vertegenwoordigt het in de ontwikkeling van de populariteit van de discipline?

“Zlatan Ibrahimovic en Jonas Björkman zijn erg belangrijk, ook al hebben ze heel verschillende visies in hun landconstructieprojecten. Tijdens de lockdown en beperkingen begonnen veel artiesten die niet konden werken de padel​ Het zorgde voor een enorme exposure. Ik was onlangs in Zweden en zag mensen die ik nooit had gedacht in sportkleding en toch spelen ze nu padel tot 3 keer per week ​ Mogelijk is het padel kan een van de belangrijkste sporten ter wereld worden. "

"Met de padel, Ik leer altijd iets nieuws "

Wat vind je van de aanstelling van Jonas Björkman als aanvoerder van het Zweedse nationale team?

“Ik vind dat erg interessant omdat hij al zijn tenniservaring kan doorgeven, zowel voor het mentale aspect als voor de fysieke voorbereiding om een ​​profspeler te worden. Zijn aanwezigheid is niet alleen belangrijk voor de padel Zweeds maar ook voor het hele circuit in het algemeen. Voor nu is het padel is een kleine sport maar groeit zo snel dat het de komende jaren een massasport zal worden. Ik ben verheugd om te zien dat voormalige tenniskampioenen betrokken raken bij de padel omdat we kunnen bijdragen aan de ontwikkeling ervan. "

Trekt de aanwezigheid van oud-tennissers dankzij hun bekendheid een nieuw publiek aan?

“Toen ik stopte met tennis, was golf de eerste sport die ik speelde. Ik heb daar bijna 3 jaar echt veel gespeeld. Maar als u kinderen heeft, neemt golf te veel van uw tijd in beslag. Ik ontdekte het padel en het was perfect: in een tijdvak van 2 uur speel je 1u30, heb je plezier, blaas je stoom af en kun je terug naar je bezigheden​ Golf is de hele dag. Ik geniet echt van golfen maar bij padel, met wie ik ook speel, ik leer altijd iets nieuws. Dat is echt wat ik zoek in de sport en wat ik niet kan vinden in tennis, want ik doe dit al mijn hele leven. "

Minder frustratie dan golf misschien ook?

"Ja helemaal! Golf is een bijzonder moeilijke sport en hoe meer je speelt, hoe moeilijker het wordt. Bij padel, we spelen dubbel en frustratie kan een kracht worden. Ik heb er meer plezier in padel dan golf. "

Voormalige tenniskampioenen promoten de padel

Heb je goede tennisgewoonten behouden met Thomas Enqvist?

“Ik heb veel met hem tennis gespeeld en nu padel effectief! Thomas is een van mijn beste vrienden, hij woont nu in Aix-en-Provence en vóór de gezondheidscrisis brachten we veel weekenden samen door. Hij speelt bij padel terwijl hij aan het tennissen was, stuitert hij op alle ballen en slaat hard, helaas laat hij de bal bijna nooit passeren en maken onze tegenstanders er vaak gebruik van. We spelen vaak geweldige wedstrijden en hebben veel plezier. Ik zou graag willen dat hij daar nog wat meer speelt! "

Is er een Zweedse manier om te spelen? padel ​ Met de grote traditie van volleyballers in Zweden, stellen we ons voor dat het naar het offensief is gekeerd.

"De padel is een recente sport in Zweden, sinds 7 of 8 jaar. Dit is dus vrij nieuw. We moeten dus nieuwe Spaanse of Zuid-Amerikaanse coaches vinden om ons uit te leggen hoe we moeten spelen padel​ In Zweden, en niet alleen, zijn het voormalige tennissers die trainen. Dus ja, we zijn goed met een racket en een bal, maar lesgeven is anders​ Het kost tijd, zelfs als Zweden een echt goed niveau heeft bereikt, omdat de federatie heeft geïnvesteerd in buitenlandse coaches. Hopelijk hebben we in de nabije toekomst teams op de APT en WPT. "

Het is cruciaal voor de padel Zweeds om snel kampioenen te hebben? In tennis is er sinds Robin Söderling een afname van de interesse in de praktijk en dit heeft geresulteerd in de vorming en ontwikkeling van talenten.

“In Zweden zijn we er op het gebied van tennis niet in geslaagd kinderen uit de buitenwijken van grote steden aan te trekken. Omgekeerd, voetbalclubs profiteerden van de bekendheid van Zlatan Ibrahimovic​ Hij is een icoon en hij heeft zoveel kinderen, jongens en meisjes aangetrokken… Hij is geslaagd waar tennis faalde omdat we ons zeker meer op de grote steden concentreerden. Maar daarbuiten is er een enorme hoeveelheid talent en veel vastberadenheid om dingen voor elkaar te krijgen. Dit is wat de padel Zweeds moet het doen. Dit is wat ik zie en wat ik leuk vind: de padel is niet alleen geconcentreerd in de grote steden, maar groeit ook in de omliggende buitenwijken. Daarom geloof ik dat Zweden een groot land zal worden padel. '

"Met de APT combineer ik mijn passie en mijn werk"

U bent de General Manager van de APT Padel Toren. Kunt u de hoofdlijnen van dit project beschrijven?

'De APT Padel Tour biedt toernooien op 3 continenten : Europa, Verenigde Staten en Zuid-Amerika. De padel is al 5 jaar mijn grootste passie en het is een grote eer om de nieuwe General Manager van de APT te worden, omdat ik mijn passie en mijn werk kan combineren. Ons doel is om een ​​ander circuit te creëren. De belangrijkste boodschap die we willen afgeven is dat de APT een circuit voor iedereen wil zijn en dat we in veel landen willen groeien, omdat dan meer mensen deze prachtige sport zouden kunnen ontdekken. "

Is er een risico van spreiding van de belangstelling met de aanwezigheid van de WPT aan de ene kant en de APT aan de andere kant. De aanwezigheid van verschillende federaties heeft nooit gewerkt, boksen is daar een heel goed voorbeeld van.

'Ik hoor wat je zegt, maar Ik denk dat er momenteel ruimte is voor beide circuits omdat het padel is op dit moment een bescheiden sport maar die snel groeit. We werken op een andere manier. De APT is meer globaal, we willen meer mensen bereiken. Het belangrijkste voor de APT is om mondiaal te zijn, zodat er meer beoefenaars zijn. Daarom werken we met jonge spelers. Dit is de betekenis van onze betrokkenheid bij de Fabrice Pastor Cup, een liefdadigheidstoernooi dat de afgelopen jaren veel succes kende. We willen daarom meer tijd bieden aan jonge spelers en jonge spelers in de padel. '

C: \ Users \ FM \ Desktop \PADEL - APT - 280221.png

Trouwens, waar is de ontwikkeling van het APT-circuit voor vrouwen?

“Dit is een cruciaal aspect voor ons, want als we zeggen dat dit circuit voor iedereen moet zijn, betekent dat dat er vrouwenwedstrijden moeten zijn. We werken intensief aan de lancering van een vrouwencircuit​ We zullen zeer binnenkort aankondigingen doen. In Zweden is de mannelijke / vrouwelijke sociale praktijk zeer evenwichtig, het is 50/50. Aan de andere kant, wat betreft het competitieve aspect, zijn er veel meer mannen dan vrouwen. Dit is een uitdaging die de APT wil aangaan: meer vrouwen aantrekken in de competities van padel. '

"We moeten pictogrammen maken om interesse te wekken"

Zou de APT een soort transferbeleid kunnen voeren om de beste WPT-spelers aan te trekken en rivaliteit te creëren?

“Zowel de APT als de WPT moeten nadenken over wat het beste is voor de padel​ Ik ben niet geïnteresseerd in het creëren van rivaliteit. Ik wil gewoon het beste voor de padel, ongeacht privébelangen​ We hebben allemaal een enorme kans om de discipline te laten groeien. Dit is het moment om iets heel belangrijks te doen aan de padel​ We hebben geweldige spelers en het is slechts een kwestie van tijd voordat ze in veel landen over de hele wereld erg bekend worden. We moeten iconen maken, want dat is hoe we interesse wekken, vooral die van kinderen. Ik zal er absoluut alles aan doen om de padel en in de beste omstandigheden. Als tennisser heb ik in een van de meest populaire sporten ter wereld gespeeld. Ik heb gezien wat er is bereikt en wil alle goede dingen die ik heb mogen zien gebruiken en erdoor geïnspireerd raken om padel. '

johansson thomas padel bullpadel suede manchet

Ontwikkel het padel overal ter wereld

Laten we een beetje dromen: kunnen we ons over 5 of 10 jaar een soort SuperBowl van de padel tussen de beste spelers van de WPT en die van de APT?

"Dat is een goed idee! Het idee is erg goed, maar we moeten allereerst het padel wereldwijd. Ik hou echt van wat ik zie in Zweden, ik praat met veel federaties en ik zie dat de padel groeit in landen waar ik niet had gedacht dat het zou kunnen werken. Het is een grote uitdaging die ons de komende jaren te wachten staat: ontwikkeling in Europa en de Verenigde Staten, met aandacht voor Azië. Allereerst moet je velden bouwen om mensen te laten spelen en wedstrijden te zien. Bij de APT willen we werken aan de ontwikkeling van de praktijk van padel. '

De APT zal daarom meer gericht zijn op de internationalisering van padel dan kan de WPT zijn?

“Ons doel is om globaler te worden en meer spelers naar de wereld te trekken, zodat ze er simpelweg van kunnen leven. Momenteel kunnen maar heel weinig spelers van leven padel​ Om de discipline verder te laten groeien, moeten meer spelers financieel kunnen rondkomen. Ik wou dat er machtige federaties waren in Europa, de Verenigde Staten en Zuid-Amerika die dit konden bereiken. We hebben veel ideeën en veel interessante projecten. Het zal tijd kosten, Rome is niet in een dag gebouwd. We moeten geduld hebben, maar ik denk dat we een goede strategie hebben voor de padel uitgegroeid tot een van de grootste sporten ter wereld. '

François Miguel Boudet Journalist padel sport

Ik ben een sportjournalist die in Barcelona woont en natuurlijk een fan van padel.

RMC Sports, L'Equipe Magazine, Sport24, Infosport +, BeIN sports en nu de kers op de taart: Padel Magazine ! ;)