Morgan Mannarino, Fransman nr. 22, en Lander Gabilondo, nr. 3 uit Gipuzkoa, ontmoetten elkaar in Spaans Baskenland, op initiatief van Sportprestige. Half juli ontmoeten ze elkaar weer voor een cursus die ze samen gaan lopen in San Sebastian.

De ontmoeting tussen Mannarino en Gabilondo

In Baskenland zijn er mogelijkheden om Fransen en Spanjaarden te ontmoeten rond een circuit padel zijn niet zo talrijk, terwijl beoefenaars aan beide kanten van de grens slechts een paar kilometer van elkaar verwijderd zijn. Tussen Hendaye en Irun hoeft u alleen maar de brug over te steken om in Spanje te belanden. Aanstaande donderdag 9 mei dankzij Sport Prestige, dat trainingen organiseert padel aan de “andere kant”, zoals ze hier zeggen, moeten twee van de beste spelers uit Frans en Spaans Baskenland elkaar ontmoeten: aan de rechterkant Morgan Mannarino, Frans nr. 22, lesgevend in Saint-Jean-de-Luz en Tarnos, links Lander Gabilondo, nummer 3 van Gipuzkoa, de provincie San Sebastián, en sportdirecteur van BPX Sport.

De twee coaches zullen samen een training leiden padel, ondertekend door Sport prestige, in San Sebastian, van 18 tot 20 juli 2024. “In feite is het een geweldige kans om elkaar te ontmoeten”, zegt Morgan Mannarino, “om verbindingen te leggen, omdat het waar is dat in onze respectievelijke schema’s, tussen de zittingstijden en toernooien in het weekend hebben we niet de mogelijkheid om elkaar te ontmoeten. » Lander Gabilondo, voormalig profvoetballer bij Real Sociedad, bevestigt: “Het was de enige datum in ons schema begin mei! »

Terwijl San Sebastian, een van de mooiste steden van Spanje, deze Hemelvaartsdonderdag vol zit met Franse toeristen, rijden de twee touringcars van padel gaf er de voorkeur aan om elk een belangrijk toernooi te houden en riep “vrienden” op om deel te nemen aan de vriendschappelijke, maar galawedstrijd! Voordat hij naar het Caen-toernooi ging, kwam Morgan's vaste partner, Matthieu Armagnac, Frans nr. 19, naar het naburige Arcachon, waar hij de coach is van Padel aanraken. Hij zal samenwerken met Unaï Legarda.

De Biarrot Jean-Noël Insausti, Frans nr. 99, wordt geassocieerd met Pedro Etxarri, de Gipuzkoa nr. 1, onofficiële dubbelganger van Marco Verratti. De twee Fransen zullen rechts spelen, en de Spanjaarden links. "Ze spelen meestal op rechts, maar dat is voor hen geen probleem. In Spanje zijn we gewend aan beide kanten te spelen", aldus Lander.

Morgan bevestigt: “In Frankrijk is het anders, spelers op dit niveau houden zich graag aan één positie. Ik speel links met Matthieu, die, dat is ook waar, linkshandig is, dus ik heb niet zoveel keus. (glimlach). Daar is het leuk, we zullen zien hoe de spelers de ontmoeting benaderen, zeker vriendelijk, maar bij de eerste uitwisselingen zie ik dat het serieus is en dat het snel speelt. »

“Hij had prof kunnen worden”

Een hardnekkig cliché suggereert dat we in Spanje langzamer spelen. Wat het niveau ook is. “Voor ons proberen we, zelfs met de tussenliggende spelers, snel de balans op te maken. Tijdens de speelhelft proberen we ze te laten vertragen en de bal in het speelveld te houden”, zegt Morgan. Op hoog niveau gebeuren de dingen nu heel snel, aan beide kanten, onder de Fransen en de Spanjaarden. »

De ontmoeting is fysiek, de vier spelers vermenigvuldigen de lange uitwisselingen, de linkerpoot van Armagnac zorgt voor sensatie, terwijl Etxarri de omvang van zijn talent laat zien. “Hij had prof kunnen worden, het maakte niet zoveel uit”, vertrouwt Lander toe. Morgan is het daarmee eens: “Hij speelt heel, heel goed, aanraking en kracht, het is schoon. » De twee duo's gingen klap voor klap op, totdat de tie-break werd gewonnen door Insausti/Etxarri na een anthologiepunt, dat het profcircuit waardig was.

De toeschouwers die “de” wedstrijd kwamen ontdekken, juichen de laatste uitwisselingen toe en de glimlach is te zien op de gezichten van de spelers. “Het is geweldig, we hebben het fantastisch”, zegt Jean-Noël. De tweede set zal eenzijdig zijn, voor de winnaars van de tiebreak. Insausti en Etxarri evolueren een toon hoger. “Het is altijd interessant om met partners te spelen die je niet kent, vooral uit een ander land; we moeten met elkaar praten, elkaar begrijpen en live tactische aanpassingen doorvoeren”, oordeelt Armagnac. Morgan Mannarino en Lander Gabilondon maakten van de gelegenheid gebruik om hun toekomstige stage als duo te bespreken. En beloofde elkaar te ontmoeten op een pista, wanneer hun agenda het toelaat…

Stage in padel Prestigesport met Morgan Mannarino en Lander Gabilondo in San Sebastián, van 18 tot 20 juli 2024. Informatie en registratie op www.sport-prestige.fr of per telefoon op de 06 82 67 23 12.