Weinig mensen weten het, maar de Elzas is een baanbrekende regio in padel In Frankrijk. Een verrassende constatering als je weet dat er in 2022 nog maar zo'n vijftien plekken zijn waar je kunt spelen: zes privéclubs en tien associatieve clubs – de laatste met slechts één of twee banen.

Het is echter in de Elzas dat twee van de oudste voetbalvelden werden gebouwd. padel van de noordelijke helft van Frankrijk. Dit speelt zich begin jaren negentig af in Sausheim, een klein, welvarend stadje aan de rand van Mulhouse.

“Een geweldige aanvulling op tennis”

Daniel Bux, sportliefhebber en voorzitter van de plaatselijke tennisclub van 1987 tot 1990, was toen eerste loco-burgemeester van deze stad, voordat hij 20 jaar burgemeester was. "Ik ontdekte de padel op een sportbeurs in Blagnac, vlakbij Toulouse, hij herinnert zich. Het was toen al erg populair in Argentinië en Spanje. Ik dacht dat het een geweldige aanvulling op tennis zou kunnen zijn. Sausheim was op het moment dat de 2e grootste tennisclub van de afdeling met meer dan 400 leden. Maar sommigen stopten met tennis omdat ze het fysiek of technisch te zwaar vonden..

Dit is waar het project om twee sporen van te maken padel achter de tennisbaan, op gemeentegrond. " Bij padel, de techniek was minder een probleem, gelooft Daniel Bux. Het was gemakkelijk. Na twee uur initiatie konden beginners probleemloos een kleine match maken of ruilen. Destijds waren het houten rackets, een beetje zoals strandrackets. Ik heb de mijne nog thuis”.

Daniel Bux, voormalig burgemeester van Sausheim en voorzitter van de tennisclub.

De gemeente maakt gebruik van een lokaal bedrijf, het bedrijf Richert, dat nog nooit zo'n land heeft gebouwd. De afmetingen van de twee banen zijn al 20 x 10 meter, maar er zijn geen ramen of stijf gaas. “De vloer was van beton, de muren van baksteen en het gaas van flexibele rollen”, zegt de uitverkorene. De gemeente financiert tweederde van de investering en de club betaalt 30%: “Vanuit het geheugen vertegenwoordigde het 95 frank voor de club”, zegt Daniël Bux.

Bouwwerkzaamheden in 1993, achter de tennishal.

Een inhuldiging met veel tamtam

De inhuldiging, met veel tamtam, vindt plaats eind juni 1993. Het brengt lokale en departementale gekozen functionarissen samen, maar ook Claude Baigts, voorzitter van de Franse Federatie van wat nog steeds "peddel" wordt genoemd. Twee van de beste Franse spelers, Frank Frances en Patrick Tauma, zijn er om demonstraties te geven. "Het is de sport van vriendschap, van gezelligheid", verklaart dan Daniel Bux in het lokale dagblad, L'Alsace.

De beste Franse spelers waren aanwezig bij de lancering van de padel in de Elzas, tussen juni en juli 1993.

Maar na dit begin in fanfare, valt de mayonaise. Concurrenten zijn te enthousiast over tennis om serieus te genieten van wat sommigen een "strandsport" noemen. De waarnemers en opvoeders hebben te veel met tennis te maken om de padel.

“Vrij snel, dus we hadden geen mensen meer om toezicht te houden op de praktijk van padel, betreurt meneer Bux. Ik moet met spijt bekennen dat deze discipline niet is aangeslagen bij tennissers. Daarvoor hadden we ambtenaren nodig gehad, mensen die ervoor zorgen, beschikbare en gemotiveerde vrijwilligers. We hadden dan dingen kunnen veranderen, lid kunnen worden van de federatie, wedstrijden kunnen organiseren, een professionele leraar hebben gehad…”

"Een leuk en verslavend spel"

En voeg toe: “Maar als we communiceren op de padel door uit te leggen en te laten zien wat het is, blijf ik ervan overtuigd dat het ontwikkelingspotentieel enorm is. Bovendien geldt dit vandaag, dertig jaar later! Het is zo'n leuk en verslavend spel..."

Drie decennia later, is het te laat om het avontuur van padel in Sausheim?

“De gebruikte materialen waren niet dezelfde als nu, geeft meneer Bux toe. Na een paar jaar realiseerden we ons dat het een beetje gammel begon te worden. En omdat niemand of bijna niet meer speelde en het omheind was, hebben we het gebruikt als kennel voor de twee honden die we 's nachts loslieten in het sportcomplex. En ook als opslagplatform voor gemeenschappelijke apparatuur. Deze locatie is dus niet helemaal verloren gegaan”.

Alles wat nu overblijft van land gebouwd in 1993.

“Toen ik dat hoorde, was ik groen”

In 2022 zijn de honden er niet meer, maar een bezoek aan het pand laat je amper beseffen dat we daar vroeger speelden padel. De muren zijn verdwenen of liggen in puin, het hek is er niet meer, de vloer is bedekt met compost, hout en afvalcontainers...

“Toen ik hoorde dat we land hadden en dat het in verval raakte, was ik groen”, erkent Philippe Fostier, een van de tennisleraren van de club, die fan is geworden van padel voor bijna vier jaar, maar verplicht om elders te oefenen.

“Het was waarschijnlijk te vroeg”, los van zijn kant Sébastien Husser, Franse nr. 1 in padel-fauteuil en kind van Sausheim. "Ik ontdekte de padel tijdens een tenniskamp in Lyon in 2014, maar ik had daar in de jaren 90 al een beetje gespeeld, in mijn club in Sausheim. Het zou een van de allereerste in Frankrijk zijn. »

Dit verhaal bevestigt dan ook deze zin van Marguerie Yourcenar: "Het is verkeerd om te snel gelijk te hebben".

jerome arnoux journalist

Na 40 jaar tennis valt Jérôme in de pot van padel in 2018. Sindsdien denkt hij er elke ochtend aan tijdens het scheren ... maar scheert nooit pala in de hand! Journalist in de Elzas, hij heeft geen andere ambitie dan zijn passie met u te delen, of u nu Frans, Italiaans, Spaans of Engels spreekt.