Groot formaat vandaag op Laurent Imbert, een van de allereerste spelers van padel op Frans grondgebied.

In alle sporten zijn er legendes. En wij bij padel, we hebben de onze: Fernando Belasteguin, nummer 1 van de wereld voor 16 opeenvolgende jaren: RESPECT!

Wij fans van padel, verwonderen we ons over de herhaalde bekwaamheid van de sterren van de padel globaal maar Padel Magazine besloot, op deze, een beetje meer Frans te zijn dan normaal.

Daarom hebben we ervoor gekozen om een ​​groot formaat te maken op iemand die, om vele redenen in de afgelopen 30 jaar, een beetje van onze eigen "legende" zou kunnen zijn, of zelfs onze Wikipedia van padel !

“Verliefd geworden op deze sport”

Padel Magazine : Hallo Laurent, allereerst hoe gaat het met je?

Laurent Imbert: Ik ben in zeer goede vorm na, zoals velen van ons, een bijna verplichte passage door de Covid-box en ook deze oorlog in Oekraïne die deze twee jaar voor veel mensen erg moeilijk en soms tragisch heeft gemaakt! Maar verder is alles goed.

PM: Kun je ons vertellen hoe en wanneer je bent begonnen met de? padel ?

LI: Au! Het gaat een beetje pijn doen qua data! Ik begon in de vroege jaren 90 in Toulouse, enigszins toevallig op 16-jarige leeftijd, omdat een van de allereerste banen was gebouwd in een tennisclub, in Blagnac. Na een paar uur ontdekken en oefenen werd ik verliefd op deze sport!

PM: Voor de fans van deze sport was het hoe de padel in die jaren?

LI: De uitrusting en de velden waren lichtjaren verwijderd van wat ze nu zijn: veld met geverfde blokmuren, 10 mm dikke houten rackets, de beroemde "pico" (retour van 10 cm muur) tussen het hek en de muur, het hele veld was 4 meter hoog en het grootste verschil toen ik begon was dat we de return en volley oefenden. Het was het team dat de service retourneerde die meteen omhoog ging!

Het volstaat te zeggen dat we niet veel par 3's, par 4's en uitgangen door de deuren hebben gezien!

Het was een padel met veel minder spelers en beoefenaars, met financiële aspecten die ver verwijderd zijn van wat er vandaag gebeurt, alleen gepubliceerd in lokale kranten en in termen van het spel, veel minder spectaculair dan tegenwoordig, maar het had ook zijn troeven en zijn charme.

Zo zagen palas er begin jaren 1990 uit.

PM: Hoe heb je getraind en gespeeld met zo weinig spelers en geen coach?

LI: In het enkelspel hebben we veel geoefend in de rechter- en linkerdiagonaal. Het is een zeer veeleisende en zeer fysieke training. Hij leert van beide kanten te verdedigen en aan te vallen. Het stelde me ook in staat om net zo comfortabel te zijn om links en rechts te kunnen spelen en uiteindelijk completer te zijn. Dit is een van de oefenmodi die ik alle spelers aanbeveel, het is zeer leerzaam en complementair aan meer specifieke training.

We slaagden er nog steeds in om te spelen, maar meestal brachten we het door in Spanje en meer bepaald in Barcelona voor toernooien en gedurende meerdere jaren in Marbella tijdens de zomerperiode. Marbella en Andalusië waren “The Place To Be” in de padel Europees en zelfs mondiaal.

World padel Tour Marbella 2019

PM: Laten we het hebben over Marbella in Andalusië, dat altijd een belangrijke plaats heeft ingenomen in de padel in Spanje. Waarom en hoe ben je daar gekomen?

LI: Ik heb vrienden die daar al heel lang wonen (ze hebben Tennis Brothers, een tennisclub) en die ook een aantal jaren voor het Franse team hebben gespeeld. Toen ik voor het eerst naar Marbella kwam, stelden ze me voor aan alle geweldige spelers en clubeigenaren. Dus hielp ik in de clubs en in ruil daarvoor had ik toegang tot de faciliteiten. Hierdoor heb ik een aantal jaren kunnen trainen met de beste spelers ter wereld.

Om je de waarheid te zeggen, ze waren vooral erg leuk om met me te willen spelen ... maar ik had nog steeds mijn kleine niveau om plezier met ze te hebben!

“Ik speelde met de grootste”

PM: Met wie heb je de beste spelers gespeeld?

LI: Ik speelde met de grootsten: Hernan Auguste, Juan Martin Diaz, Willy Lahoz, Alberto Piñon, Pablo Semprun, Sebastian Nerone om er maar een paar te noemen, en in het bijzonder Roby Gattiker en Alejandro Lasaigues die de supersterren waren in de jaren 1990 tot 2000.

De lijst is erg lang en ik vergeet er veel (ik hoop dat ze het me vergeven als ze het artikel lezen).

Fernando Belasteguin, ik heb hem vaak ontmoet toen hij uit Argentinië aankwam en ik speelde tegen hem tijdens zijn debuut in Spanje (we zullen het niet hebben over de resultaten, maar wat leuk!)

Een van mijn geweldige ontmoetingen was ook Gaby Reca, in 1996 als ik me goed herinner. Een topspeler, een fijne vent met een hele mooie carrière, die veel overbrengt op anderen en met wie ik contact heb gehouden.

Ik heb zelfs voormalige Argentijnse en Spaanse internationals gezien tijdens het Senioren Wereldkampioenschap in Las Vegas zoals Oscar Not, Carlos Almazan of Cecilia Bacigalupo... herinneringen, herinneringen!

PM: Juist al die jaren moeten er herinneringen, anekdotes zijn, toch? En sommige belangrijker dan andere?

LI: Dus daar zullen we een boek of een trilogie moeten schrijven! Maar ja, al die jaren zijn gevuld met herinneringen, anekdotes en ontmoetingen, allemaal verschillend en ervaren op verschillende leeftijden. Voor scherpe anekdotes blijf ik liever discreet...

Bij aankomst op het 1e Wereldkampioenschap van Padel in Madrid, dat je pas 19 jaar oud bent en dat je de koning van Spanje, Juan Carlos, de hand schudt, dat je de volksliederen hoort, dat je voor je land speelt, en zelfs als het nog een vertrouwelijke sport was, dit zijn momenten en emoties die alleen sport je kan geven en die onvergetelijk blijven.

Voor degenen die tennis kennen een paar jaar geleden speelde ik in Paraguay, in Asuncion, tegen Victor Pecci (voormalig finalist op Roland-Garros tegen Bjorn Borg) in zijn club. Superster in zijn land, live nationale televisie, volle tribunes, het was zowel superspannend als angstaanjagend voor een 20-jarige jongen. Degenen die de kans hebben gehad om wedstrijden te spelen van padel in Zuid-Amerika kennen de warme sfeer op de tribunes …

Er zou zoveel te vertellen zijn, maar we gaan mijn biografie niet doen, het is niet zeker of iedereen er gepassioneerd over is!

Een Franse vlag in het midden van de Argentijnse en Spaanse vlaggen

PM: En op sportief vlak, je mooiste herinneringen of resultaten?

LI: Er is natuurlijk de 1er Wereldkampioenschap geschiedenis padel in 1992 in Madrid en ik was erbij!

Het Wereldkampioenschap in Toulouse, in mijn stad, in 2000.

Er was de oprichting van My Padel Tour met mijn vriend Alexis Salles en plotseling maak ik van de gelegenheid gebruik om hem gedag te zeggen omdat hij ook een van mijn zeer leuke ontmoetingen is dankzij de padel.

Laurent Imbert, Didier Deschamps en Alexis Salles

Als we het over het resultaat zelf hebben, was mijn grootste herinnering de 3Eme plaats op de wereldkampioenschappen in 2012 met het damesteam. Dit is de eerste en enige keer dat een Frans team een ​​bronzen medaille heeft gewonnen op een wereldkampioenschap voor teams.

Als je kijkt naar de padel op Wikipedia en je ziet deze Franse vlag in het midden van al deze Argentijnse en Spaanse vlaggen voor bijna allemaal, het beweegt en het maakt je trots om te zeggen dat je het hebt gedaan!

Ik heb dus maar één ding te zeggen: BRAVO GIRLS!

PM: Vertel ons over je laatste ervaring in september 2021?

LI: Allereerst moeten we de Franse Tennisfederatie en alle mensen bedanken die hebben gewerkt om deze reis en in zeer goede omstandigheden te realiseren.

We vertrokken naar het WK in september 2021 in Mexico met de junioren meisjes en jongens. Ik zal ook van dit interview gebruik maken om hen allemaal te bedanken voor hun sportieve en persoonlijke investering gedurende deze tien dagen. Het was een geweldige persoonlijke ontmoeting voor mij en het stelde me ook in staat om een ​​andere visie te hebben op padel.

Of het nu ging om training, voorbereiding op wedstrijden, luisteren, nieuwsgierigheid en de verbaasde blik van deze jonge mensen om aan deze wedstrijd mee te kunnen doen, het was super verfrissend.

Ik hoop dat ze hetzelfde over mij zullen zeggen...

Laurent Imbert (rechts) met het Franse junior damesteam op het wereldkampioenschap 2021 (Mexico).

“Ondersteun en begeleid, ieder op onze eigen manier, de FFT instelling”

PM: Met dit antwoord kan ik het verband leggen met de volgende vraag. Je vermoedde dat we het ooit, in dit interview, zouden hebben over de Franse Tennisfederatie. Sinds een aantal jaren wordt er veel over goed en slecht gepraat. Wat is jouw mening ?

LI: Mijn mening is heel duidelijk en lijdt niet aan dubbelzinnigheid. Niets is perfect in deze wereld, maar sinds de FFT de padel, wat mensen ook zeggen, het is in een paar jaar veel sneller vooruitgegaan dan sinds zijn verschijning in Frankrijk.

Ik claim absoluut niets, maar het is 30 jaar geleden dat ik de evolutie heb gezien van padel in de wereld en in Frankrijk. Het lijkt mij dat ik een van de mensen ben die deze sport "een beetje" kennen en daarom moet ik glimlachen als ik zie, als ik lees of als ik regelmatig mensen hoor die de FFT bekritiseren of slecht spreken.

Er zijn ook mensen die kritiek hebben geuit op deze instelling, de Franse Tennisfederatie, en die vandaag de dag heel blij is om met haar financiële macht en haar vaardigheden samen te werken of te profiteren van haar financiële macht en haar vaardigheden om Wereldkampioenschappen of 'Europa in goede omstandigheden of andere evenementen die verband houden met de padel.

Om uw vraag te beëindigen, zijn er veel dingen geregeld: steun aan clubs, de TFP (Professionele titel), de oprichting van de Franse kampioenschappen (junior en senior), de FFT Padel Tour, stages en internationale wedstrijden, jeugdontwikkeling, enz.

We gaan niet alle acties noemen en ontwikkelen die zijn ingevoerd, maar die voorheen niet bestonden, dus voor mij moeten we de FFT-instelling steunen en begeleiden, elk op onze eigen manier.

PM: 30 jaar padel vol menselijke en sportieve avonturen, anekdotes! Je stelde je voor dat je ooit een boek zou schrijven over je leven in de... padel ?

LI: Het is al "een beetje" in me opgekomen, vooral als ik grapjes maak met vrienden en sommige spelers die me goed kennen, maar ik ben geen schrijver of journalist dus... En dan ben ik nog niet klaar met het spel. padel, zal hij me nog een paar jaar moeten steunen. Maar waarom niet ?

PM: Je hebt bijna alles geweten in de padel, je hebt in al die jaren geweldige mensen ontmoet... Wat kunnen we je nog meer wensen in de komende jaren?

LI: Ik zal proberen meer aanwezig te zijn in de padel in de komende jaren omdat mijn professionele schema me daartoe in staat zal stellen. Ik heb trek vandaag. Verlangens om terug te geven aan deze sport wat het me heeft gegeven en verkregen in termen van plezier en passie.

Ik wil alles doorgeven wat ik heb ontdekt, wat ik heb geleerd en wat ik al die jaren door deze sport heb ervaren. Het is die passie en liefde voor de sport die ik wil dat mensen voelen, omdat het zo geweldig is...

PM: Op welke manieren stel je je voor dat je het doet?

LI: Ik heb veel wensen, maar die moeten ook gedeeld worden: dat kan zijn als adviseur voor de verschillende omroepen zoals beIN Sports of Canal+, via de selectie van jongeren bij de FFT en ook als danscoach.

Alexis Salles en Laurent Imbert als commentatoren op My Padel Toren.

Ik denk er momenteel veel over na en wat zeker is, is dat er veel verlangen van mijn kant is.

En waarom niet eens per maand een rubriek "Groot formaat" in Padel Mag?!

PM: Laurent, heel erg bedankt voor deze geweldige tijd die we samen hebben doorgebracht voor Padel Magazine. Een laatste woord voor vertrek?

LI: Altijd leuk om te delen en over te praten padel tussen liefhebbers! En zoals een Franse komiek zei: zolang het duurt!

Franck Binisti

Franck Binisti ontdekt de padel in de Club des Pyramides in 2009 in de regio Parijs. Sinds padel maakt deel uit van zijn leven. Je ziet hem vaak op tournee door Frankrijk om de grote evenementen van te verslaan padel français.